Cuando los premios desmotivan

Uno de los retos más comunes que enfrentan las empresas globales, es reconocer y premiar efectivamente a sus empleados en las diferentes culturas del mundo. Estudios han encontrado que las personas de diferentes orígenes culturales, tienen diferentes preferencias sobre ciertos sistemas de incentivos[1]. Este hecho permite obtener una gran cantidad de respuestas diferentes, ante un sistema de incentivos aplicado de manera uniforme en el mundo entero.

A continuación presentamos algunas cuestiones culturales que impactan en la efectividad de los programas de incentivos y reconocimientos de las empresas:

A quién reconocer: ¿A un individuo o a un grupo?

En las culturas que son más individualistas como la estadounidense, las personas estarán satisfechas al recibir un reconocimiento que resalte sus logros individuales, como por ejemplo un cuadro donde se resalte que dicha persona es “El mejor empleado del mes”. Sin embargo, esta práctica puede generar una situación incómoda en las personas que provienen de culturas más grupales como China o Japón, donde los reconocimientos suelen ser dirigidos a todo el grupo de trabajo sin individualizar a las personas.

¿Cuáles son los premios o incentivos adecuados para cada cultura?

Para algunas culturas como la francesa, la motivación está basada en la satisfacción y el placer que genera hacer un buen trabajo, mientras que para otras culturas como la estadounidense, la motivación se basa más en el nivel de estatus o la retribución económica que se puede obtener ante un buen desempeño laboral. De este modo, si premias a un francés con un bono de 100 pesos para una cena en el mejor restaurante de la ciudad, tendrás un impacto mucho más significativo que si le ofreces un bono en efectivo de 100 pesos. Seguramente esta persona recordará con mayor satisfacción la agradable cena que obtuvo por su buena labor. En cambio, si se trata de un estadounidense, lo más efectivo sería contemplar acciones como un bono, un ascenso, o la asignación de mayores responsabilidades a esta persona con el fin de aumentar su estatus en la compañía.

¿Qué es lo que se debe premiar y reconocer en cada cultura?

En China, al ser una cultura de estructura jerárquica, es común reconocer a los empleados por sus años de trabajo en la compañía. La edad y la experiencia son aspectos muy admirados y respetados que atribuyen estatus en las personas y merecen ser reconocidos. Sin embargo en EEUU, al ser una cultura mucho más igualitaria, el estatus se atribuye por criterios más objetivos como los logros alcanzados o el uso de habilidades y  competencias específicas, y es esto justamente lo que se suele premiar.

Antes de poner en marcha un programa de incentivos que permita reconocer y premiar de la manera más eficiente a los empleados de tu firma, es importante que conozcas y comprendas las diferencias culturales que existen en la fuerza laboral de tu compañía.  Si empleas un sistema de incentivos o de premiación equivocado, no sólo será inefectivo, sino que la motivación de los empleados en el trabajó, seguramente se verá disminuida.

¿Qué incentivos suelen utilizar en tu compañía?, ¿Has tenido que ajustar tu plan de incentivos de acuerdo a la cultura de la fuerza laboral de tu compañía?, ¿Cómo lo hiciste?


[1] (Kim et al. 1990; Chiang and Birtch 2005),

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