Un paso en falso, un negocio menos

La globalización ha logrado que los negocios internacionales sean más comunes que nunca. Sin embargo, todos los días, los negocios se comprometen o se pierden cuando los clientes y proveedores extranjeros se sienten ofendidos ante la ignorancia de sus costumbres, su cultura o las formas en su país.

Algo tan simple como  mostrar las suelas de los zapatos, puede significar una calamidad en algunos países asiáticos y del medio oriente. El presidente de una compañía de televisión por cable tuvo que aprender esto de la manera más dura y costosa cuando, durante una importante reunión de negocios con su contraparte japonesa, su abogado puso los pies sobre la mesa, dejando al descubierto la suela de sus zapatos. Le tomó un año restablecer la relación que había desarrollado con los japoneses. Ni mencionar los costos que representó.

Entre otros comportamientos que varían entre culturas podemos encontrar los saludos (beso, inclinación o apretón de manos), la distribución de los asientos, la manera de entregar y tratar las tarjetas de presentación, el espacio personal entre las personas, los comportamientos durante las comidas y la cantidad apropiada de contactos visuales, expresiones faciales y gestos con las manos. Muchos gestos comunes con las manos tienen connotaciones culturales. Por ejemplo, lo que en Argentina y en los EEUU es considerado un gesto positivo, la señal “OK” con el pulgar y el índice juntos creando un círculo, tiene un significado muy diferente en otros países. En Francia, que significa “sin valor” o “cero”, en Japón es sinónimo de dinero y en Brasil representa una seña obscena, como lo muestra la publicidad de HSBC.

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Más allá que la intención sea la más transparente y sincera, las personas pueden insultar u ofender a  otras personas a través del mal uso de ciertos códigos culturales. Lo que puede considerarse culturalmente aceptable en tu país, puede significar completamente lo opuesto en otros lados. Por ejemplo, muchos argentinos suelen no darse cuenta de lo arrogante o irrespetuoso que su carácter directo puede parecer para personas de otros países de Latinoamérica. La inocencia o la ingenuidad los lleva a comportarse en Guadalajara de la misma manera en que se comportarían en Buenos Aires. Aprender las costumbres y la cultura de un país extranjero ofrece una señal de respeto hacia la otra parte, y el respeto es importante en el desarrollo de una relación de negocios. El hecho de que no hayas aprendido de la historia y las costumbres del país donde deseas trabajar, plantea dudas sobre la seriedad y compromiso para hacer negocios allí.

Ya sea que formes parte de una delegación en una feria internacional, estés aplicando a un trabajo en el exterior o tratando de cerrar un negocio, hacer un poco de investigación de antemano puede ayudarte a parecer respetuoso y minimizar la posibilidad de cometer pasos en falso en un contexto extranjero. Desarrollar conciencia cultural y aumentar el conocimiento sobre las diferentes costumbres y tradiciones, pueden ofrecerte una ventaja competitiva para trabajar exitosamente en este mercado cada vez más internacional.

¿Qué reglas de protocolo y formalidades has encontrado al hacer negocios o trabajar en otros países?

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