El inventario de habilidades interculturales

Ante la creciente diversidad en la fuerza laboral más la interconexión de los esfuerzos regionales, impulsada por la globalización de los avances tecnológicos, organizaciones con presencia internacional han comenzado a demandar profesionales con el entendimiento y la sensibilidad necesaria para navegar en medio de las diferencias culturales.

Varios estudios formales realizados (Ver reporte de IPSOS), sumados a la observación de las prácticas corporativas globalizadas, han logrado identificado ciertas competencias interculturales que permiten a los profesionales evaluar situaciones interculturales más acertadamente y operar efectivamente dentro de ellas. Estas competencias interculturales son ingredientes fundamentales de la Inteligencia Cultural y están directamente relacionadas con el éxito en roles multiculturales, internacionales y diversos. De hecho, suelen utilizarse como un predictor del éxito internacional en la selección de profesionales para puestos globales o para asignaciones internacionales. Y aunque algunas de estas competencias pueden ser características innatas de la personalidad de un individuo, con un adecuado entrenamiento pueden desarrollarse. Algunas de estas competencias son:

Tolerancia por la ambigüedad

Las ambigüedades son inevitables cuando las personas se comunican en otras lenguas y se encuentran con otros estilos culturales. Cuando una situación es difícil de interpretar, el resultado no puede ser predicho, produciendo ansiedad en muchas personas. Las personas con un alto grado de tolerancia por la antigüedad, son capaces de aceptar el hecho de que las situaciones interculturales suelen incluir algunos “desconciertos”. Permanecen tranquilas y pacientes hasta que puedan comprender más sobre el país, la cultura y el contexto.

Apertura mental

Woman holding small globeLas interacciones internacionales nos ofrecen muchas ocasiones para ser confrontados con nuevas formas de pensar y vivir con las cuales no estamos de acuerdo, y que no escogeríamos personalmente. Mientras más abiertos de mente estemos, más rápido nos moveremos desde la pregunta “¿Por qué estas personas hacen las cosas de esta manera?” a darnos cuenta de que otros estilos de vida y de comportamiento tienen total sentido para ellos en su contexto cultural.

Flexibilidad

Se trata de una de las habilidades más frecuentemente requerida en escenarios multiculturales. Esto puede significar varias cosas: ajustarse a diferentes comidas, escribir en un teclado diferente o utilizar un sistema telefónico distinto. Puede implicar también el cambio de la manera en que entrevistas candidatos, saludas a los clientes, te comunicas o gestionas la agenda de una reunión, etc.

Sensibilidad cultural

Los profesionales con un alto nivel de sensibilidad cultural valoran las oportunidades de rodearse con personas que observan las cosas a través de “lentes” diferentes y se guían través de un conjunto de normas culturales distintas. Buscan y disfrutan las oportunidades de conocer y entablar vínculos con extranjeros, ya sea en su vida personal como en el trabajo.

Habilidad para crear relaciones

Habilidad para crear relaciones interculturalesCuando 2 personas comparten un idioma común y perspectivas culturales comunes, puede resultar fácil hacer una conexión. Cuando se carece de esto, las interacciones pueden ser incómodas, y es natural evitar situaciones donde no nos sentimos cómodos. Los individuos con la habilidad de formar relaciones son naturalmente sociables y buscan oportunidades para conectarse con otros, más allá de la cultura y del idioma. Son capaces de formar relaciones interpersonales positivas y disfrutan de conocer personas diferentes.

Empatía

La habilidad para empatizar, esto es, ponerte a ti mismo en los zapatos de tu contraparte internacional (y caminar un par de kilómetros en ellos), refuerza las otras competencias interculturales y puede llegar a cambiar tu percepción sobre el comportamiento de una persona o situación. Aquellas personas con mayor empatía podrán suspender sus juicios e interpretaciones mientras buscan comprender “los lentes” a través de los cuales una situación puede ser interpretada. Estas personas intercambian la regla de oro por la regla de platino.

¿Qué otras características personales o habilidades agregarías a esta lista?

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2 comments on “El inventario de habilidades interculturales

Maximiliano Fernandez

Es interesante lo que planteas pero te agregaría que la multiculturalidad y diversidad se encuentra mas allá de la apertura en las empresas multinacionales a la convivencia con otras culturas, éstas se pueden ver en la convivencia dentro de las organizaciones con distintos públicos como el personal migrante, realmente el líder actual en nuestro país conoce como manejarse con las personas de distintas comunidades que viven en nuestro país?
Otro enfoque de diversidad podría ser la diversidad de género, religioso, etc.
Las empresas hoy están abiertas a que cada persona sea como es?
Es un planteo que agrego para argumentar que la diversidad y la multiculturalidad no se agota en las empresas que miran hacia afuera.
Saludos

Maximiliano

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