Una barrera que impide aprovechar los beneficios de la diversidad global

Un estudio realizado por la unidad de inteligencia económica de The Economist acerca de cómo las barreras culturales y de comunicación afectan los negocios, encontró que hay un número significativo de compañías que están atrapadas en una instancia en la que reconocen los beneficios de superar las barreras culturales que están presentes en su contexto global, pero que no están haciendo lo suficiente para hacer frente a dicho desafío.

Mientras que el 95% de los encuestados afirma que una buena colaboración y comunicación global es muy importante o importante dentro de sus unidades de negocio, el 47% de los ejecutivos encuestados afirma que sus compañías no ofrecen suficiente entrenamiento para perfeccionar las habilidades de sus empleados para comunicarse en otros idiomas y gestionar las diferencias culturales. Además un 40% cree que no se está poniendo suficiente énfasis en la selección de personas con la aptitud y habilidades deseadas para ser exitosas en ambientes multiculturales.

Asimismo, este estudio ha encontrado que los malentendidos que surgen a raíz de las diferencias culturales constituyen el mayor obstáculo para una colaboración productiva en los equipos y negocios globales. Ejecutivos y empresarios han identificado que las principales amenazas a la colaboración global son las diferencias en las tradiciones culturales (51%) y las diferentes “normas culturales” en el lugar de trabajo (49%). Además, cerca del 50% de los encuestados afirma que estas variables han dado pie a situaciones no deseadas en operaciones internacionales (tales como ventas, contratos con proveedores, fusiones, adquisiciones, inversiones, etc.) que afectaron los resultados financieros.

Las preguntas que siguen a estos resultados son, ¿Por qué pueden estar atrapadas las organizaciones en esta etapa?, ¿Por qué no se están tomando las acciones necesarias ante la evidencia?, ¿Será que las evidencias no se perciben tan amenazadoras o urgentes aún?

Un punto de inflexión en el proceso sería el reconocimiento no sólo de los desafíos y oportunidades de la colaboración global, sino de los peligros de la inacción y la importancia de gestionar estratégicamente las diferencias culturales.

En un artículo reciente llamado “Habilidades interculturales: entre lo urgente y lo importante”, explicábamos cómo en muchas ocasiones tendemos a responder sólo ante las urgencias y a vivir apagando incendios.

Ej: “Tenemos un expatriado en el equipo y desde su llegada ha renunciado el 40% de sus integrantes”  “Nos hemos fusionado con una compañía china hace 3 años y vemos ahora que hay problemas de comunicación, efectividad y productividad que los locales atribuyen a los chinos y los chinos a los locales”  – “hay que hacer algo.

La diversidad global y el establecimiento de relaciones de colaboración entre culturas hoy en día es un elemento crítico y estratégico para cualquier negocio, y necesita ser gestionado cómo tal. Por naturaleza, son muy pocas las personas que tienen innatas las aptitudes y habilidades para trabajar y efectivamente en un ambiente global, (Ej. Individuos de la tercera cultura), por lo que desde el vamos, si se busca aprovechar las oportunidades que trae el contexto global, las personas deben estar lo suficientemente preparadas para aprovecharlas. El éxito sólo surge cuando la oportunidad y la preparación se encuentran.

Por otro lado, la inacción puede estar dada también por la dificultad de identificar fácilmente si una determinada situación o problemática tiene su raíz en la falta de competencias interculturales o idiomáticas. Ante este dilema lo ideal sería implementar un diagnostico diseñado por expertos y enfocado a descartar posibles barreras culturales, el cual debe tener en cuenta que, ante el desconocimiento de lo que significan las diferencias culturales en el trabajo, difícilmente las personas asocien explícitamente sus problemáticas a una causa cultural.

¿Qué acciones ha tomado tu empresa para preparar a sus empleados para ser capaces de construir relaciones de colaboración a la distancia y con otras culturas?, ¿Crees que la inacción está presente en tu empresa?

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